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Märchenhaftes am Höhlen-Wasserfall von Chattanooga

Adventsstimmung garantiert unterirdisch

Der Eisgang des „Christmas Underground“ der Ruby Falls in Chattanooga. - Foto: Tennessee Tourism Der Eisgang des „Christmas Underground“ der Ruby Falls in Chattanooga. - Foto: Tennessee Tourism

Erstmals führt ein spezieller weihnachtlicher Höhlenweg zum höchsten öffentlich zugänglichen unterirdischen Wasserfall der Welt, Ruby Falls in Chattanooga.

Die neu eingerichtete Adventsroute „Christmas Underground“ tief unter Chattanoogas Hausberg Lookout Mountain führt durch einen langen Eisgang, an einem Wunschbrunnen entlang und zu Santa Claus in seiner Felskammer, in der er – jetzt weiß man es endlich – wohnt. Als Bergmänner und Elfen kostümierte Darsteller suchen nach Kristallen.

Anschließend, am Ende eines gut 700 Meter langen Spaziergangs durch Höhlengänge, warten die donnernden Ruby Falls: mit 44 Meter Sturzhöhe die weltweit höchsten unterirdischen Wasserfälle, die allgemein zugänglich sind. 340 Meter unter der Erdoberfläche gelegen, funkelt dieses Naturschauspiel noch mehr als sonst in wechselnden Farben von Energie sparenden LED-Strahlern. Die vorweihnachtlichen Spezialtouren „Christmas Underground“ gibt es vom 1. bis 23. Dezember von 15.00 bis 20.00 Uhr, am Wochenende auch schon ab Mittag. Der Eintritt kostet 22,95 Dollar in Kombination mit einem Besuch der Ruby Falls selbst oder 9,95 Dollar nur für die Adventsroute.

Der unterirdische Wasserfall Ruby Falls in Chattanooga, Tennessee. - Foto: Tennessee Tourism

Der unterirdische Wasserfall Ruby Falls in Chattanooga, Tennessee. – Foto: Tennessee Tourism

Ebenfalls auf dem Lookout Mountain verzaubern die weihnachtlichen Felsengärten Rock City Gardens ihre Besucher mit den „Enchanted Garden of Lights“ – „Verwunschener Lichtergarten“. Die Gärten sind berühmt für den Felsvorsprung „Lovers Leap“ mit Aussicht auf sieben US-Staaten. In der Weihnachtszeit und dann noch bis zum 3. Januar lassen eine Million LED-Lichter den „Enchanted Garden of Lights“ erstrahlen. Man begegnet Gartenzwergen und sieht Szenen aus Grimms Märchen. Die Rock City Gardens sind von 8.30 bis 16 Uhr regulär geöffnet; das Lichterspektakel beginnt um 18 Uhr und endet um 21.00 Uhr. Der Eintritt dafür kostet ab 19,95 Dollar, für Kinder von 3 bis 12 Jahren ab 11,95 Dollar.

Auch andernorts in Tennessee feiern die Menschen die Adventszeit mit Lichterglanz und vielen Veranstaltungen, darunter Ausstellungen, Lesungen und Theateraufführungen. Gäste aus Europa kommen dort mit den Einheimischen leicht ins Gespräch und erleben die ausgeprägte Weihnachtsstimmung der Südstaaten. Ein riesiges Lichtermeer haben die Städte Gatlinburg, Pigeon Forge und Sevierville am Fuße des Nationalparks Great Smoky Mountains installiert. Zum „Winterfest“ noch bis zum 28. Februar erstrahlen dort mehr als fünf Millionen LED-Lichter. Der Themenpark Dollywood ist bis zum 3. Januar weihnachtlich dekoriert und bietet viele dazu passende Konzerte und Bühnenshows an.

(Tennessee Tourism)


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