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From Neon to Nature

Der Great Basin National Park. - Foto: Travel Nevada Der Great Basin National Park. - Foto: Travel Nevada

Großartige Shows mit weltberühmten Künstlern, fantastisch Hotels, das Lichtermeer des Strips – das fällt den meisten wohl als erstes zu Las Vegas ein. Doch die Stadt hat weitaus mehr zu bieten. In der Umgebung der Glitzerstadt liegen mehrere State- und Nationalparks, die Gäste in einem Tagesausflug besuchen können.

Heiß, heißer, Death Valley
Diese Kulisse kennen die meisten aus Filmen: ausgedörrte Wüstenebenen, eingerahmt von felsigen, über 3.000 Meter hohen Bergketten. Aber Besucher müssen schon selber erleben, was es bedeutet, an einem der heißesten, trockensten und tiefgelegensten Orte der Erde zu sein. An diesem scheinbar ausgestorbenen Ort leben sogar über 1.000 Pflanzenarten, Echsen und winzige Fische. Deshalb ist das „Tal des Todes“ ein UNESCO Biosphären-Reservat. Von Las Vegas sind es nur ca. zwei Stunden mit dem Auto über die US 95 zum Eingang des Nationalparks.

Great Basin Nationalpark
Wenn man vor den bis zu 4.000 Jahre alten Bristlecone Pines steht ist man überwältigt. Aber Besucher erwartet im Great Basin Nationalpark, viereinhalb Stunden nördlich von Las Vegas, weitaus mehr. Ein absolutes Muss sind die unterirdische Tropfsteinhöhle Lehman Caves. Außerdem ist der Wheeler Peak mit 3.982 Metern der höchste Berg in Nevada. Eine Wild West Landschaft wie aus dem Bilderbuch ist die Great Basin National Heritage Area, mit Ranches, Minen, Gleisen, Bergen und Wüstentälern.

Red Rock National Conservation Area
Nur 30 Kilometer östlich von Las Vegas liegt die Red Rock National Conservation Area, wo Besucher eine eindrucksvolle Naturlandschaft erwartet. Größer könnte der Kontrast zur Glitzermetropole nicht sein: die Mojave Wüste, der imposante Red Rock Canyon, bizarre, farbige Felsformationen, natürliche Quellen und sogar ein Wasserfall. Das Felslabyrinth des Canyons ist auch ein ideales Wander- und Kletterrevier. Die Gegend kann zu Fuß, per Fahrrad, auf dem Motorroller oder zu Pferd erkundet werden.

Im Tal des Feuers – der Valley of Fire State Park
Die Farben und Formen der feuerroten Sandstein-Formationen des Valley of Fire, rund 80 Kilometer nordöstlich von Las Vegas, sind eindrucksvoll. Im ältesten State Park Nevadas finden Motorradfahrer, Camper und Outdoor-Fans fantastische Routen, Wanderwege, Stellplätze und gut ausgestattete Campgrounds. Viele Filmcrews fanden den Valley of Fire State Park evenfalls so beeindruckend, dass sie ihn als Kulisse für Filme wie Star Trek, Total Recall oder Western-Klassiker wählten.

Charleston Peak in der Spring Mountains National Recreation Area
Mit 3.632 Metern Höhe ist der Charleston Peak oder Mount Charleston in den Spring Mountains der vierthöchste Berg Nevadas. Nach etwa einer Stunde Autofahrt von Las Vegas tauchen Besucher in eine ganz andere Welt ein, mit Wäldern, Almwiesen und frischer Bergluft. Im Sommer kann man hier herrlich wandern und im Winter sogar Skifahren mit einer grandiosen Aussicht.

(IAM)

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