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Edmonton – das Tor zum Norden

Festivals, Bisons und das größte ukrainische Osterei

Auge in Auge mit Bisons im Elk Island National Park. - Foto: EEDC Auge in Auge mit Bisons im Elk Island National Park. - Foto: EEDC

In Albertas Hauptstadt sollte man nicht nur die West Edmonton Mall besucht und ein Eishockey-Spiel der Edmonton Oilers gesehen haben. Das Angebot an Museen, Attraktionen und Outdoor-Aktivitäten in der nördlichsten kanadischen Großstadt ist breit gefächert, sodass sich Natur und Kultur ideal miteinander verbinden lassen.

Elk Island National Park – unterwegs im Reich der Riesen
Der Elk Island National Park ist Albertas kleinster Nationalpark und von Edmonton aus in weniger als einer Stunde Autofahrt erreichbar. Er war das erste kanadische Wapiti-Reservat und wurde zum Schutz einer zwanzig Kopf starken Herde einheimischer Wapitis errichtet. Auf einer Fläche von 195 Quadratkilometern wird hier eine Ökoregion – das Aspen Parkland – bewahrt, das früher die gesamte Nordflanke der Prärie säumte. Zur Tierbeobachtung ist der Elk Island National Park ideal – mit ungefähr 3.000 Tieren verfügt das Naturgebiet nämlich über eine der weltweit höchsten Konzentrationen an Großwild. 44 verschiedene Säugetierarten sind hier beheimatet, darunter Elche, Weißschwanz-Hirsche, Maultierhirsche, Wapitis, Kojoten, Biber, Bisamratten, Nerze und Stachelschweine. Darüber hinaus bildet der Park den Lebensraum von mehr als 230 Vogelarten. Die prominentesten Vertreter der Fauna sind aber zweifelsohne die Wald- und Präriebisons. Mit rund 450 Tieren lebt hier Kanadas größte Präriebisonherde sowie eine kleinere Herde von 350 Waldbisons. Um eine Vermischung der beiden Arten zu verhindern, werden sie getrennt gehalten. Die Waldbisons sind südlich vom Highway 16 anzutreffen, während die Präriebisons nördlich dieser Straße leben. Im Sommer können die Präriebisons vom Auto aus in einer Koppel zweieinhalb Kilometer nördlich vom Highway 16 beobachtet werden. Der Elk Island National Park ist Kanadas einziger Nationalpark, der von einem Zaun umgeben ist. Dadurch wird sichergestellt, dass die Bisons im Park bleiben und keine Raubtiere von außen eindringen können. https://www.pc.gc.ca/en/pn-np/ab/elkisland

Edmonton zu Wasser und zu Land erkunden
Aktive Urlauber kommen in Edmonton voll auf ihre Kosten. Mit dem Anbieter Haskin Canoe lässt sich die Provinzhauptstadt bestens vom Wasser aus erkunden. Im Rahmen der zweieinhalbstündigen Voyageur-Kanutour erleben die Teilnehmer auf der Fahrt entlang des North Saskatchewan River Edmonton von einer besonderen Perspektive und können noch dazu nachempfinden, wie frankokanadische Pelzhändler seinerzeit in den Großkanus ihre Waren transportierten, denn die Tour findet in einer Nachbildung eines Voyageur-Kanus statt. Fernglas und Fotoapparat dürfen nicht fehlen – am Flussufer sind immer wieder Wildtiere zu erspähen. https://www.haskincanoe.ca/voyageur-tours

Es lohnt sich auch, Edmonton auf zwei Rädern kennenzulernen. Evalley Tours ermöglicht Besuchern, sich mit einem E-Bike zwei Stunden auf Entdeckungsreise zu begeben. Jede Tour wird von zwei Guides geleitet, die zu den besten Foto-Hotspots führen und Wissenswertes über die Geschichte zahlreicher Sehenswürdigkeiten am Wegesrand vermitteln. Auch fünfstündige Touren werden angeboten. evalleytours.com

Spaß auf dem Wasser und an Land beim Dragon Boat Festival. - Foto: Travel Alberta/Curtis Comeau

Spaß auf dem Wasser und an Land beim Dragon Boat Festival. – Foto: Travel Alberta/Curtis Comeau

Ukraine meets Edmonton
Nicht nur Naturliebhaber sind in der Provinzhauptstadt Albertas gut aufgehoben. Kultur- und Geschichtsinteressierten wird im Ukrainian Cultural Heritage Village Spannendes geboten, denn hier wird die Zeit der Siedler, die aus der Ukraine nach Kanada kamen, lebendig. Die erste Siedlung entstand nordöstlich von Edmonton. Heute lebt in der Provinzhauptstadt – und in Alberta generell – die größte ukrainisch-stämmige Bevölkerung Kanadas. Das Freilichtmuseum außerhalb von Edmonton ist ein realistischer Nachbau einer ukrainischen Siedlung, wie sie in den ländlichen Gegenden in Ost- und Mittel-Alberta zu Anfang des 20. Jahrhunderts zu finden war. Die alten Traditionen werden hier aufrechterhalten, und die Besucher haben die Möglichkeit, am Alltag der Siedler von damals teilzuhaben. Die Gäste werden in die Häuser eingeladen, um den Frauen bei der Zubereitung landestypischer Spezialitäten wie etwa Piroggen (gefüllte Teigtaschen) und Holubzi (Kohlrouladen gefüllt mit Reis und Fleisch) über die Schulter zu schauen. Die Männer hingegen führen Interessierten die traditionellen Methoden des Gemüseanbaus vor Augen. Das Museum hat von Mai bis September täglich von 10 bis 17 Uhr geöffnet. https://ukrainianvillage.ca/

Vegreville und das größte Pysanka
Kein Museumsdorf, sondern ein Ort mit ukrainischer Tradition ist Vegreville, rund 100 Kilometer östlich von Edmonton. Obwohl, wie der Name es andeutet, zuerst von französischen Farmern aus Kansas gegründet, ist das Städtchen mit seinen 5.200 Einwohnern heute bekannt für sein ukrainisches Erbe. Die bedeutendste Sehenswürdigkeit in Vegreville ist das größte Pysanka der Welt – ein gigantisches, traditionell verziertes, ukrainisches Osterei. Es steht am östlichen Ortsrand, ist neun Meter lang, wiegt 2,5 Tonnen und kann sich wie eine überdimensionale Wetterfahne im Wind drehen. www.vegreville.com

Festivalzeit – Live all year
Ob Improvisationstheater, karibische Klänge oder kulinarische Genüsse – mit mehr als 30 Veranstaltungen im Jahr gilt Edmonton zu Recht als DIE Festival-Stadt Kanadas. Unter dem Motto „Live all year“ wird zu allen Jahreszeiten ein buntes Programm für Alt und Jung geboten, aber im Sommer herrscht absolute Hochsaison.
Das Edmonton International Fringe Theatre Festival begeistert seit jeher Einheimische und Besucher gleichermaßen. Dem Edinburgh Festival „Fringe“ nachempfunden ist es das zweitgrößte Theaterfestival weltweit und lockt mittlerweile 500.000 Besucher und mehr als 1.500 internationale Künstler an. Vom 16. bis 26. August steht im historischen Stadtteil Edmontons Old Strathcona alles im Zeichen der darstellenden Künste. Über 100 Schauspieler-Gruppen präsentieren ihr Repertoire, das von Komödie über Drama und Musicals bis hin zu Straßenshows reicht. www.fringetheatre.ca

Von 17. bis 19. August werden der Louise McKinney Park und der North Saskatchewan River zum Schauplatz des Edmonton Dragon Boat Festivals. Bei den Drachenbootrennen kämpfen jeweils sechs Langboote mit 22 Paddlern um den Sieg, über eine Distanz von 400 Metern. Insgesamt werden 1.500 Teilnehmer und 5.000 Zuschauer erwartet. https://edmontondragonboatfestival.ca/

(IAM)

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