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Die Südstaaten wie aus dem Bilderbuch

30 Jahre Reisestraße Antebellum Trail in Georgia

Das Madison Oaks Bed & Breakfast in Madison, Georgia. - Foto: Georgia Tourism Das Madison Oaks Bed & Breakfast in Madison, Georgia. - Foto: Georgia Tourism

Die Südstaaten von ihrer schönsten Seite auf einer Reisestraße von 100 Meilen: Der Antebellum Trail im US-Staat Georgia nahe Atlanta verbindet Athens mit Macon und führt an vielen prächtigen Südstaatenvillen entlang. In diesem Jahr wird diese Traumstraße für Südstaatenfans 30.

Südstaatenvilla in Athens, Georgia. - Foto: Georgia Tourism

Südstaatenvilla in Athens, Georgia. – Foto: Georgia Tourism

Auf der Route liegen weitere verträumte Kleinstädte wie Watkinsville, Madison, Eatonton, Milledgeville und Clinton. Ihnen gemeinsam ist, dass sie von den Zerstörungen des Amerikanischen Bürgerkriegs weitestgehend verschont geblieben sind. Das lateinische Wort „antebellum“ ist in den USA ein stehender Begriff für „vor dem Krieg“. Gemeint ist stets der Civil War, der große Krieg von 1861 bis 1865. Am Antebellum Trail erspürt man noch das Amerika aus dieser Zeit vor dem epochalen Umbruch, der den Süden bis heute prägt. In den Städten entlang der Route steht eine säulenbewehrte Villa neben der anderen. Viele davon verwöhnen Besucher mit Bed & Breakfast. Geboten werden geräumige Zimmer, oftmals mit Antiquitäten möbliert, und ein üppiges Frühstück. Billig sind die Übernachtungen nicht, aber preiswert. Selten kostet das Erlebnis einer echten Südstaatenübernachtung mit fabelhaftem Frühstück mehr als 200 Dollar für zwei Personen.

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Im Jahr 1984 durch das Parlament von Georgia beschlossen, wurde der Antebellum Trail ein Jahr später Wirklichkeit. Seine Einrichtung mit Ausschilderungen spielte sich im Jahr 1985 ab. Zum 30. Geburtstag wurde die Route jetzt auch für Radfahrer speziell ausgeschildert: mit Routen, die an vielen Stellen über besonders verkehrsarme Wege links und rechts der zweispurigen eigentlichen Reisestraße führen, der Route 129.

The Big House, das Museum der Allman Brothers in Macon, Georgia. - Foto: Georgia Tourism

The Big House, das Museum der Allman Brothers in Macon, Georgia. – Foto: Georgia Tourism

Neben historischer Architektur bietet der Antebellum Trail eine Reihe von weiteren Attraktionen unterschiedlichster Art. Die Ocmulgee National Monument & Indian Mounds sind eine Ausgrabungsstätte indianischer Kulturen, die mit hohen, tausend Jahre alten Erdhügeln weithin sichtbare Zeichen hinterlassen haben. Im Kontrast dazu steht das Museum of Aviation in Warner Robins, das Fluggerät bis hin zum modernsten Jet zeigt. Gärten wie die Massee Lane Gardens bei Macon begeistern mit ihrer Farbenpracht. Bei Georgia Peaches at Lane Packing und auf den Dickey Farms in Musella, der ältesten Pfirsichplantage im Staate, sieht man, wie die Staatsfrucht von Georgia in die ganzen USA verteilt wird. Das Eagle Tavern Welcome Center & Museum in Watkinsville ist ein Gasthof aus dem Jahr 1801, der auch als Postkutschenstation diente. Hier sieht man Möbel aus der Frühzeit des Staates Georgia. In Juliette erkundet man die Drehorte des Spielfilms Grüne Tomaten. Und links und rechts der Route findet sich schönste Natur mit pittoresken Aussichten.

Am Ausgangspunkt des Trail, der Universitätsstadt Athens, begeistern zahlreiche Clubs mit aktueller Musik. Nicht umsonst hat diese Stadt Stars wie die B52’s und R.E.M. hervorgebracht. Am anderen Ende der Route in Macon stehen mehr als 700 Häuser unter Denkmalschutz, darunter auch das Bed & Breakfast-Hotel 1842 Inn aus eben diesem Jahr. Die Heimatstadt von Otis Redding unterhält ein kleines Museum für den berühmten Soul-Musiker. Den Allman Brothers, ebenfalls aus Macon und Begründer des Südstaaten-Rocks, ist hier ein weiteres Museum gewidmet – im „Big House“, das die Band als Kommune bewohnte.

Das 1842 Bed & Breakfast in Macon, Georgia. - Foto: Georgia Tourism

Das 1842 Bed & Breakfast in Macon, Georgia. – Foto: Georgia Tourism

Madison wurde mehrfach als schönste Kleinstadt der USA ausgezeichnet. Hier steht eine Südstaatenvilla neben der anderen, darunter auch das Bed & Breakfast-Haus Madison Oaks Inn & Gardens als ultimativer Südstaatentraum und das Museum Heritage Hall. Dort sind noch die Fensterscheiben erhalten, in die junge Südstaatenaristokratinnen einst ihre Namen eingeritzt haben – mit den Diamantringen, die sie beim Heiratsantrag geschenkt bekamen und so auf ihre Echtheit prüften. Ebenfalls in Madison, auf der Southern Cross Ranch am Stadtrand, kommen Reiter auf ihre Kosten.

Der Antebellum Trail führt in einem Viertelkreis östlich um Atlanta herum und liegt von der Südstaatenmetropole mit dem größten Flughafen der Welt nie weiter als eineinhalb Autostunden entfernt. Für einen Ausflug ab Atlanta eignen sich auch Teilstrecken der Route.

(IAM)

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