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175 Jahre Oregon Trail

Auf den Spuren des größten Siedler-Trecks der amerikanischen Geschichte

Echte Cowboys treffen sich beim Pendleton Round Up. Foto: William Mancebo Echte Cowboys treffen sich beim Pendleton Round Up. Foto: William Mancebo

Die Geschichte Oregons zieht sich tief durch die abwechslungsreichen Landschaften des Bundesstaates – wie eine Schatzkammer voller historischer Orte und Aktivitäten, die Urlauber unter anderem mit in die Zeit der Siedler nehmen. 2018 wird der Pioniergeist mit dem 175. Jahrestag des berühmten Oregon Trail wieder lebendig. In der Mitte des 19. Jahrhunderts nutzten tausende Pioniere den mehr als 3.000 Kilometer langen und beschwerlichen Weg in den Westen und sorgten so für die größte Wanderung in der amerikanischen Geschichte. Heute können Urlauber den historischen Trail für sich wiederentdecken und auf Zeitreise gehen, indem sie beispielsweise im Planwagen mitfahren, bei einem nächtlichen Sommer-Picknick der Live-Musik lauschen, wie sie schon vor 175 Jahren gespielt wurde, oder beim fünf Kilometer langen Oregon Trail Game Run den historischen Stadtkern von Oregon City entdecken.

Auf den Spuren der Siedler
Wie erging es den damaligen Siedlern während ihrer langen Reise entlang des Oregon Trails? Dies können Urlauber im National Historic Oregon Trail Interpretive Center erfahren. Das Museum liegt nahe Baker City im Osten des Bundesstaates und sein Areal erstreckt sich auf rund 200 Hektar. Neben aktiven Geschichtsvorführungen, interessanten Ausstellungen und multimedialen Präsentationen finden Besucher hier auch die Überreste einer historischen Goldmine, Spuren einstiger Planwagen und herrliche Ausblicke auf den Trail vor. Wer einmal hautnah in das Siedlerleben eintauchen möchte, der ist beim Planwagen-Lager des National Historic Oregon Trail Interpretive Center genau richtig. Während des Labor Day Wochenendes (1. bis 2. September) nehmen kostümierte Pioniere die Besucher mit auf eine Zeitreise. Neben zahlreichen Vorführungen und Aktivitäten werden auch Köstlichkeiten aus dem Feuertopf serviert. Weitere Informationen finden Interessierte hier.

Musikalisch wird es bei einem nächtlichen Sommer-Picknick unter Sternen zusammen mit der Trail Band. Am 27. Juli spielt die achtköpfige Musikgruppe traditionelle und originelle Musik mit einer Mischung aus Streich- und Blasinstrumenten und sorgt so in Oregon City für eine besondere Atmosphäre, wie sie auch schon vor 175 Jahren geherrscht haben könnte. Mehr Informationen hier.

Beim Hands on History Event am 25. August im Linn County Historical Museum in Brownsville können Besucher selbst zum Siedler werden. Ob beim traditionellen Herstellen von Schmuck mit Stephanie Craig – einer Kalapuya-Stammesangehörigen – bei einer Kutschfahrt mit Tom Marquettes – einem Nachfahren der einstigen Pioniere – oder bei Tanz und passender Musik aus den 1850er Jahren kommt keine Langeweile auf. Weiterhin laden Aktivitäten wie das Spinnen von Wolle, Weben, Brotherstellung, Schmieden, Kerzentauchen oder Apfelweinpressen zum Ausprobieren ein. Wer möchte, kann auch in die passende Kleidung der einstigen Pioniere schlüpfen. Alle Aktivitäten sind kostenlos. Weitere Informationen hier.

Nur weil sich das Jahr dem Ende zuneigt sind die Feierlichkeiten rund um den Oregon Trail noch lange nicht vorbei: Beim Oregon Trail Christmas Village in Rhododendron können Groß und Klein in ein besonderes Weihnachtsflair eintauchen. Umgeben von historischen Gebäuden erwarten Besucher am 2. Dezember neben traditionellem Weihnachtsgesang auch Musik der Ureinwohner, heiße Getränke und passende Weihnachtsgeschenke. Besonderes Highlight sind die Christmas Tales of Old Oregon, bei dem Weihnachtsgeschichten aus der Zeit der ersten Siedler erzählt werden. Weitere Informationen unter www.cascadegeographicsociety.com.

Einmal quer durch Oregon auf dem Fahrrad. - Foto: Russ Roca

Einmal quer durch Oregon auf dem Fahrrad. – Foto: Russ Roca

Den Oregon Trail sportlich erleben
Wer den Oregon Trail noch aktiver erleben möchte, der ist beim alljährlichen Oregon Trail® Game 5k Run genau richtig. Basierend auf dem Computerspiele-Klassiker aus den 80er Jahren – The Oregon Trail® – werden die Läufer auf eine interaktive Reise geschickt, bei der sie Entscheidungen treffen müssen, wie die damaligen Siedler. Die Route führt die Teilnehmer entlang der historischen Main Street von Oregon City, vorbei am historischen Municipal Elevator – einer 40 Meter hohen Aufzugsanlage, die zwei Stadtviertel von Oregon City miteinander verbindet – und 223 Stufen die Singer Hill Falls hinauf inklusive Ausblicke auf den Willamette River. Diese einzigartige Veranstaltung findet am 5. August von 8 bis 11.30 Uhr statt und lädt auch die jüngsten Läufer im Rahmen eines Kids Race ein mitzumachen. Weitere Informationen unter www.downtownoregoncity.org.

Wer lieber auf zwei Rädern unterwegs ist, der kann den Oregon Trail entlang des Grande Tour Scenic Bikeways entdecken. Die anspruchsvolle Route erstreckt sich auf 216 Kilometer und führt durch den Osten Oregons von La Grande bis hinunter nach Baker City und zurück. Beeindruckende Gebirgszüge wie die Eagle Cap Mountains, die Elkhorn Range, die Blue Mountains oder die Wallowa Mountains sorgen für ein unvergessliches Panorama. Radfahrer können sich entlang des Grande Tour Scenic Bikeways wie Pioniere fühlen, wenn sie die klaren Bäche und ruhigen Farmlandschaften, die duftenden Pinienwälder, die hoch aufragenden Windmühlen und das ausgedehnte Weideland Oregons entdecken. Mehr Informationen hier.

Hier wird gefeiert
Vom 4. bis 5. August findet in Oregon City das einzige Bierfest statt, das die Brauereien entlang des Oregon Trails feiert – das Oregon Trail Brewfest. Besucher können sich durch diverse Biersorten entlang des berühmten Trails kosten. Dabei stehen Biere aus den Bundesstaaten Missouri, Nebraska, Wyoming, Idaho und Oregon zur Wahl. Hungrig bleibt während des Bierfestes niemand, denn neben Live-Musik auf mehreren Bühnen bieten zahlreiche Food Carts ausgefallene und klassische Leckereien an. Weitere Informationen unter www.downtownoregoncity.org/brewfest.

Mehr über die Geschichte Oregons erfahren Besucher vom 12. bis 15. September beim Happy Canyon Pageant in Pendleton – einer Show, die die Besiedlung des amerikanischen Westens darstellt. Beginnend mit einer Darstellung der indianischen Kultur, über Lewis und Clark, die die erste amerikanische Überlandexpedition zur Pazifikküste leiteten, gefolgt von den Pionieren des Oregon Trails und den Szenen einer wilden Grenzstadt. Nach dem Festumzug öffnet die Goldie’s Bar ihre Türen und bietet allen Besuchern über 21 Jahre einen unterhaltsamen Abend mit Live-Musik, Glücksspiel und edlen Tropfen. Die Happy Canyon Pageant Show findet im Rahmen des berühmten Rodeos Pendleton Round-Up statt, das seit 1910 tausende Besucher anlockt. Hier geben sich Cowboys und Cowgirls ein Stelldichein und begeistern die Fans mit Rodeos, Paraden, Konzerten, einem Tipidorf und den legendären Pow Wows der Ureinwohner. Mehr Informationen unter www.happycanyon.com und www.pendletonroundup.com.

(IAM)

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